Pratique professionnelle

 

Espace de ressources pour l'infirmière et l'infirmier

 

Chronique déontologique

Apprivoiser le langage de l'éthique et de la déontologie : plus simple qu'il n'y paraît!

Joanne Létourneau, syndique

Quand doit-on parler de valeurs, d'éthique et de déontologie? Voici quelques définitions qui vous permettront de saisir les nuances entre ces termes qui présentent étymologiquement de nombreuses similitudes.

Chaque personne a des valeurs personnelles qui la distinguent des autres. À celles-ci s'ajoutent, pour l'infirmière, les valeurs liées à la profession. Issues de l’histoire et la culture de la profession, les valeurs lui donnent un sens commun. L’intégrité, le respect de la personne, l’autonomie professionnelle, la compétence professionnelle, l’excellence des soins, la collaboration professionnelle et l’humanité guident les actions des infirmières1. Ce sont ces valeurs professionnelles qui ont servi d’assise à la rédaction du Code de déontologie des infirmières et infirmiers.

L'éthique est la science qui considère l'agir humain sous l'angle du bien et du mal. Elle s'intéresse aux comportements qu'il est souhaitable d'avoir dans une situation donnée. Elle peut se définir comme un ensemble de convictions, de conceptions, de principes, de valeurs, de règles, de prescriptions et d’actions morales appelés à guider nos comportements et nos attitudes à l’occasion des rapports que nous entretenons en tant qu’individu avec autrui. L'éthique tente donc de répondre à la question « Qu'est-ce que je dois faire? » et, normalement, c'est l'action « bonne » qui devrait être privilégiée.

La déontologie ou l'éthique professionnelle a pour but de réglementer les activités qui ont lieu dans le cadre d’une profession. En éthique professionnelle, la réflexion porte sur les valeurs qui motivent les conduites d’un groupe et sont actualisées dans les codes de déontologie. Un code de déontologie peut se définir comme étant un guide dont l’assise se réfère à des valeurs et contenant des règles d’application morale propres à une profession. Le Code de déontologie des infirmières et infirmiers2 énonce les devoirs et obligations professionnels découlant des valeurs qui définissent un idéal de pratique général envers le client, le public et la profession.

Il est important que chaque infirmière développe sa compétence éthique; c’est ici que son jugement et ses connaissances en éthique entrent en jeu. On entend par jugement la capacité d'appliquer les connaissances acquises à une situation particulière pour prendre une décision éclairée. Une compétence éthique « aiguisée » rend l'infirmière habile à faire face, entre autres, à des dilemmes éthiques courants dans sa vie professionnelle. Elle devra résoudre ces dilemmes, ou conflits de valeurs, en accordant la priorité à une valeur plutôt qu'à une autre. L'infirmière doit pouvoir justifier ses choix de façon rationnelle et sur le plan éthique.

 

1 Ces valeurs ont été adoptées par le Conseil d’administration de l’Ordre des infirmières et infirmiers du Québec en décembre 2014.

2 Code de déontologie des infirmières et infirmiers, RLRQ, chapitre I-8, r. 9.