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Développement professionnel (ACFA)
2 crédits de formation continue

Évaluation du risque suicidaire de l’enfant de 12 ans et moins

Par Nathalie Maltais, inf., M. Sc. inf., Ph. D. (c), Christine Genest, inf., Ph. D., Caroline Larue, inf., Ph. D., Marie-Mireille Gagnon, inf., M. Sc. inf., et Jennifer Brown, inf.

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28 févr. 2019
Évaluation du risque suicidaire de l’enfant de 12 ans et moins
© Shutterstock / Veja

Le suicide est un sujet qui met mal à l’aise. Imaginez quand on entend un enfant dire qu’il veut se donner la mort. Les adultes de son entourage sont très inquiets et ne savent pas comment réagir ou à qui s’adresser pour obtenir de l’information et du soutien. Pourtant, par leur formation, les infirmières sont avantageusement positionnées pour faire de la prévention auprès de la population.

Objectifs d'apprentissage

  • Démystifier les croyances à l’égard du suicide des enfants.
  • Identifier les facteurs de risque et de protection du suicide.
  • Élaborer un plan de sécurité.

Le suicide est un sujet qui met mal à l’aise. Imaginez quand on entend un enfant dire qu’il veut se donner la mort. Les adultes de son entourage sont très inquiets et ne savent pas comment réagir ou à qui s’adresser pour obtenir de l’information et du soutien.

Pourtant, par leur formation, les infirmières sont avantageusement positionnées pour faire de la prévention auprès de la population. La diversité des milieux de pratique et des types de clientèles ainsi que l’étendue de leur champ d’exercice montrent bien la position stratégique de l’infirmière à cet égard (Laflamme, Thibault et Durand, 2007).

Il existe peu d’informations au sujet de ce risque et de son évaluation chez les enfants de 12 ans et moins. Pourtant, selon Nock et al. (2008), environ un tiers des enfants de 12 ans et moins qui ont eu des idées suicidaires font des plans à l’adolescence, et 60 % de ces plans deviennent des tentatives. La présence d’un trouble mental augmente de 35 fois le risque de suicide (Cheng et Myers, 2011). C’est pourquoi le rôle de l’infirmière en prévention du suicide auprès des enfants est fondamental. Le Tableau 1 présente la définition de différents termes liés au suicide afin de mieux comprendre ce phénomène.
 

Phénomène peu connu et sous-estimé

Le suicide chez les 12 ans et moins est un phénomène méconnu. Certaines hypothèses peuvent expliquer cette situation. D’abord, le suicide complété chez ces enfants est heureusement rare. Au Québec, Levesque et al. (2018), de l’Institut national de santé publique du Québec (INSPQ), rapportent cinq cas de suicides complétés chez les garçons et les filles de 10 à 14 ans en 2013 et trois en 2014. Même s’il demeure difficile de connaître précisément leur nombre, la prévalence des propos et des gestes suicidaires semble plus élevée chez les enfants de 12 ans et moins, tandis que la prévalence des tentatives de suicide sera plus élevée chez les adolescents (Miller, 2018; Baux-Cazal, Gokalsing, Amadeo et Messiah, 2017; Bridge et al., 2015).

Ajoutons que, selon Soole, Kõlves et De Leo (2015), la prévalence du suicide est probablement sous-estimée. Non seulement il y aurait peu de déclarations, mais celles-ci feraient l’objet d’une mauvaise classification, certains décès par suicide d’enfants étant considérés comme accidentels ou restant non identifiés. Selon ces auteurs, la stigmatisation sociale et le sentiment de honte entourant le suicide, ainsi que le malaise des coroners à prononcer la mort par suicide d’un enfant, constituent deux des raisons pouvant expliquer cette situation. De plus, aucun consensus n’existe à propos du système de classification des mortalités entre les pays.

 

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Références

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