Pratique professionnelle
Perspective infirmière | Été 2022

Que faire avec ce cœur qui palpite?

Geneviève Robert, inf., M. Sc., IPSSA (Cardiologie)

Que faire avec ce cœur qui palpite?
Pratique clinique | Que faire avec ce cœur qui palpite?

Sentir son cœur battre vite et fort n’est pas une sensation rassurante. De causes le plus souvent bénignes chez une personne sans antécédent de santé, ces symptômes peuvent cependant révéler des troubles cardiaques importants. Il est nécessaire d’expliquer les éléments essentiels à connaître et à évaluer lorsque le cœur palpite.

Fréquemment rapportées, les palpitations occasionnent de nombreuses consultations en soins primaires, en cardiologie et aux soins d’urgence (Giada et Raviele, 2018). Sentir les battements de son cœur au repos ou lors d’un effort léger n’est pas forcément anormal, mais peut être très angoissant.

Les causes de palpitations sont nombreuses. Heureusement, dans la vaste majorité des cas, ces symptômes ne mettent pas la vie du patient en danger. Ils peuvent toutefois révéler une maladie cardiaque d’origine structurelle ou encore un défaut du système de conduction électrique.

Physiopathologie

Commençons par décrire les palpitations. Il s’agit d’une sensation de battements cardiaques, sans raison apparente, qui peut être rapide, parfois forte et lente, ou encore donner l’impression qu’un battement du cœur est manquant ou, à l’inverse, qu’il est supplémentaire (Brugada et al., 1993). Les palpitations sont une perception anormale des battements cardiaques. La personne prend conscience que son cœur bat de façon inusitée. Évidemment, ces mêmes symptômes peuvent s’avérer normaux après un effort physique, une émotion forte ou lors de stress.

Plusieurs éléments responsables de cette sensation demeurent incompris. Toutefois, nous savons que la perception des battements du cœur s’effectue par les voies sensitives afférentes du système nerveux périphérique et par l’analyse cognitive faite par la personne. Ainsi, en modulant ou en amplifiant les stimuli, les centres cérébraux impliqués font prendre conscience des battements cardiaques (Barsky et al., 1998; Raviele et al., 2011). Selon Barsky (2001), les symptômes somatiques et viscéraux ne sont pas une bonne référence objective d’une pathologie réelle, ce qui expliquerait la faible corrélation entre la présence de palpitations et les arythmies cardiaques. Il ne faudrait pas banaliser les palpitations pour autant. Rappelons que l’information recueillie lors du questionnaire d’évaluation aidera à distinguer les patients à risque de ceux ayant des symptômes plutôt bénins.

 

 


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