Pratique professionnelle

 

Espace de ressources pour l'infirmière et l'infirmier

 

Chronique déontologique

Réanimation cardiorespiratoire (RCR) - Obligations déontologiques

Joanne Létourneau, syndique
Sandra Moretti, conseillère à la consultation déontologique

L'obligation de porter secours à une personne dont la vie est en danger n'est pas limitée au cadre d'une relation professionnelle avec un client; elle incombe également à tout citoyen. À cet égard, la Charte des droits et libertés de la personne[1] stipule à l'article 2 que « [t]oute personne doit porter secours à celui dont la vie est en péril, personnellement ou en obtenant du secours, en lui apportant l'aide physique nécessaire et immédiate, à moins d'un risque pour elle ou pour les tiers, ou d'un autre motif raisonnable ». Autrement dit, l’infirmière, dans sa vie personnelle, doit porter secours et initier les manœuvres de réanimation (RCR) lorsque nécessaire et les poursuivre jusqu’à l’arrivée des services d’urgence[2].

 

Dans l’exercice de leurs fonctions, les infirmières sont souvent au premier plan lors de situations d'urgence, notamment au moment où une personne est victime d'un arrêt cardiorespiratoire. En raison de la position privilégiée que les infirmières occupent au sein du réseau de la santé et du degré de confiance que le public a envers la profession, l’article 1 du Code de déontologie des infirmières et infirmiers[3] rappelle l’obligation de l’infirmière de porter secours à celui dont la vie est en péril.

 

Obligations déontologiques

Dans les établissements de santé, lors d’un arrêt cardiorespiratoire chez un client, les manœuvres de RCR doivent être effectuées, à moins que le client n’ait exprimé clairement son refus d'être réanimé. Ainsi, l’infirmière a l’obligation d’initier les manœuvres de RCR à moins d’indications contraires. Il est important de souligner qu’une personne peut changer d’avis et modifier ses volontés à tout moment. Dans ce cas, l’infirmière doit être vigilante et prendre les moyens nécessaires pour aviser les instances appropriées de la décision du client et consigner l’information à son dossier.

Ces dernières années, plusieurs lois et règlements sont entrés en vigueur au Québec afin de renforcer l’autonomie de la personne et le respect de ses volontés en matière de soins, y compris les manœuvres de réanimation cardiorespiratoire. À ce sujet, des guides de pratique ont aussi été publiés, notamment par le Collège des médecins du Québec[4] (CMQ), l’Institut national d’excellence en santé et en services sociaux[5] (INESSS) et l’Ordre des infirmières et infirmiers du Québec[6] (OIIQ). Ainsi, divers moyens permettent à la personne d’exprimer ses volontés, de façon écrite ou verbale, entre autres, à l’aide de directives médicales anticipées[7], de niveaux d’intervention médicale[8] ou de niveaux de soins[9], d’une décision ou d’une ordonnance de non-réanimation, du mandat en prévision de l’inaptitude et d’autres formes d’expression des volontés.

L’infirmière a aussi l’obligation de maintenir à jour ses connaissances et ses compétences[10], notamment en regard des normes de pratique. Le Conseil de discipline s'est d’ailleurs déjà exprimé à ce sujet. Il écrit ce qui suit dans la décision Frigault[11] : « L'infirmière doit être en mesure de porter secours à autrui et les techniques de réanimation font partie des gestes qu'une infirmière doit être en mesure de faire; il s'agit là d'une technique de base et le public croit en la capacité de l'infirmière de porter secours et d'être efficace dans son intervention. »

 

Étant donné que la RCR est une intervention d'urgence, elle exige aussi que l'infirmière agisse sans délai. Ainsi, l'article 44 du Code de déontologie des infirmières et infirmiers énonce ceci :

L'infirmière ou l'infirmier ne doit pas faire preuve de négligence dans les soins et traitements prodigués au client ou au sujet de recherche. Notamment, l'infirmière ou l'infirmier doit : [...] (2) intervenir promptement auprès du client lorsque l'état de santé de ce dernier l'exige [...].

Dans la décision Dorsainvil[12], le Conseil de discipline mentionnait que, de façon concrète, intervenir promptement dans cette situation voulait dire « [...] entrer dans la chambre, se rendre au chevet du patient, procéder à l'évaluation de ce dernier et prendre les opérations en charge, jusqu'à l'arrivée de l'équipe des soins intensifs, et non laisser deux préposés aux bénéficiaires se débrouiller seuls avec le patient ». En situation d'urgence, lorsque son assistance est requise, l'infirmière doit intervenir, et ce, sans considération du fait qu'elle soit en pause ou qu'il s'agisse d'un client sous la responsabilité de quelqu'un d'autre.

Pour que l'on soit en mesure d'effectuer une des premières étapes de la réanimation, c'est-à-dire de procéder à une évaluation adéquate, la victime doit être dans une position qui le permet. À ce propos, le coroner Ferland[13] précisait dans un rapport d'investigation que si la victime est pendue, elle doit être décrochée afin que les manœuvres de réanimation soient entreprises sans délai.

Le public fait confiance aux infirmières qui, par leur statut de professionnelles et leurs connaissances, se doivent d’intervenir en tout temps, sauf exception, lorsque la vie d’une personne est en danger.

 

Version remaniée et mise à jour de la chronique (nov. 2018) : Réanimation cardiorespiratoire – Obligations déontologiques, publiée par Sylvie Truchon, le 1er juin 2009

 

 

[1] Charte des droits et libertés, RLRQ, chapitre C-12, article 2

[2] Dr Martin Sanfaçon, Bureau du Coroner, Québec. Rapport d’investigation du coroner 2017-03348 5338, 2017-06-22

[3] Code de déontologie des infirmières et infirmiers, RLRQ, chapitre I-8, r.9, article 1

[10] Code de déontologie des infirmières et infirmiers, RLRQ, chapitre I-8, r.9, articles 18-19

[11] Infirmières et infirmiers c. Frigault, C.D. Inf. 20-96-00129, 1997-10-07

[12] Infirmières et infirmiers c. Dorsainvil, C.D. Inf. 20-2006-00366, 2008-05-09, http://canlii.ca/t/28sq1

[13] Ferland, Michel; Bureau du Coroner, Québec. Rapport d'investigation du coroner A-162128